Emil Preetorius, né en 1883, mort en 1973, fut Président de l'Académie bavaroise des Beaux-Art, à Munich; graphiste, illustrateur, décorateur de scène d'une célébrité internationale et grand collectionneur d'art extrême-oriental. Personnalité riche et complexe, il est l'auteur de plusieurs essai sur l'art, et il fut aussi un ami très proche de Thomas Mann, dont il illustra Maître et Chien. A l'arrivée de Hitler au pouvoir, en 1933, un brouille survint entre eux, et Thomas Mann fera de Preetorius un portrait acide, dans son grand roman Le Dr Faustus, sous les traits du personnage Kridwiss. Néanmoins, arpès guerre, les deux hommes renoueront des relations amicale dans puis de nouveau après guerre.

   Sa première réalisation, à Bayreuth, sera, en 1933, L'Anneau du Nibelung, en collaboration avec Heinz Tietjen, avec, au pupitre, Karl Elmendorff.